Общество / 17 декабря 2009

Воспоминания тетушки Тортиллы, или Триста лет тому назад...

Все считают нас, черепах, медлительными созданиями. Ну что ж, спорить не буду, но при этом напомню одну известную поговорку: «Тише едешь — дальше будешь».
Все считают нас, черепах, медлительными созданиями. Ну что ж, спорить не буду, но при этом напомню одну известную поговорку: «Тише едешь — дальше будешь». И как бы тихо не двигалось время, но оно пришло и вы, уважаемые друзья, хоть и в конце года, нашли часок, чтобы поговорить со мной, тетушкой Тортилой. А мне есть что рассказать, ведь живу я ни много ни мало, а уже триста лет и три года. И за это время я прочитала много умных книг о том, что представляют из себя мои сородичи. Мне кажется, что это, уж извините меня за некоторые преувеличения, очень интересно. Впрочем, это вы решите сами, после того как прочитаете мои воспоминания.

Однажды, 500 миллионов лет до нашей эры…
…В южной части современной Евразии появились животные, которые назывались дискозаврисы. Были они амфибиями, то есть прекрасно себя чувствовали и на суше, и в водах древнего океана. Это были предки современных черепах, однако самые яркие черты, свойственные нашему племени, они приобрели лишь 200 миллионов лет спустя. Тогда древние черепахи, которых в одних источниках называют проганочелюсами, в других — котилозаврами, уже имели панцирь и клюв, сходные с нашими. Однако втягивать голову и лапы в панцирь, как это делаем сегодня мы, они не умели, да и это было им ни к чему, поскольку эти важнейшие органы были надежно защищены твердой, как сталь, чешуей. Прошло еще 65 миллионов лет и наши предки сформировали целых 26 семейств. Правда, сегодня их насчитывается всего 12 и очень жаль, что 14 потерялись в эволюционных бурях. А поскольку с тех очень далеких времен и до наших дней черепахи практически не изменились, мы по справедливости считаемся древнейшими животными планеты. Ведь эволюция черепах, как считают ученые, шла отдельно или, правильней, параллельно всем другим видам, и на каком-то давнем этапе, когда все остальные животные еще продолжали эволюционировать, черепахи остановились и донесли до вас, уважаемые читатели, привет из древнего прошлого земли.

Она видела Дарвина
Да и сегодня мы, черепахи, живем на удивление долго! Некоторые экземпляры, попав в наиболее благоприятные условия, доживают до 300-350 лет. Бывали случаи, когда черепахи, жившие в зоопарках, пережили столько революций и войн, что этого хватило бы на 3-4 поколения людей. Но на воле, несмотря на угрозы хищников и прочие неприятности, нам все-таки лучше. Вот и я в своем тихом, затянутом тиной пруду живу уже больше 300 лет. Если же говорить об официально подтвержденных рекордах, то документально запротоколированный возраст одной из самых старых черепах по имени Tui Malila — 192 года. Ее еще совсем юной, каких-то тридцати-сорока лет от роду, подарил королю Тонга сам великий мореплаватель Джеймс Кук. Черепаший джентльмен по имени Адвайта умер в ночь с 22 на 23 марта 2006 года. Он признан одним из самых старейших животных в мире. Ему насчитывалось, по разным оценкам, от 150 до 250 лет. По данным министра сельского хозяйства индийского штата Западная Бенгалия Джогеша Бармана, Адвайта был любимцем британского генерала Клайва, воевавшего в Ост-Индской кампании, и провёл несколько лет в его поместье. Перед тем как вернуться в Великобританию, Клайв продал его Бомбейскому зоопарку, было это 130 лет назад. Титул старейшего животного мира присужден и слоновой черепахе Гарриетте. Она пришла в этот мир в 1830 году, а покинула его в третьем тысячелетии — 23 июня 2006 года. Большую часть жизни Гарриетта прожила в Австралии. Самое интересное, что Гариетту можно считать крестницей самого Чарльза Дарвина, который в 1840 году перевез ее в Брисбенский городской ботанический сад. Правда, знаменитый Дарвин не смог правильно определить пол животного, и поначалу «прабабушку» всех черепах звали Гарри. В 1952 году из-за закрытия сада Гарри-Гарриетта была выпущена на волю. Но отпуск ее был, по нашим меркам, недолог, и в 1960 году она оказалась на Гавайях, в одном из тамошних зоопарков. Затем снова очутилась в Австралии, где и определили ее пол. Но старушке, находящейся в весьма преклонном возрасте, похоже, было уже все равно, Гарри она или Гарриетта. Скончалась престарелая дама в 2006 году от сердечного приступа. Отличаются долгожительством и другие мои соплеменники. Секрет же долголетия в том, что мы, черепахи, принадлежим к хладнокровным животным и у нас замедленный обмен веществ. Есть и еще один секрет, который раскрыл американский геронтолог Стивен Остад, который доказал, что любое живое существо, без разницы — человек это или животное, живет дольше, если ощущает свою безопасность. А мы, черепахи, все живем по принципу «мой дом — моя крепость» и хоть нам и тяжеловато таскать дом-крепость на себе, мы знаем — в любой момент втянешь голову и лапы в панцирь, правильное название которого карапас, и привет, враги!

На первый-второй рассчитайсь!
Однако не надо думать, что все черепахи похожи друг на друга, как братья близнецы! За время нашего исторического развития каждый вид сумел приспособиться под определенные условия жизни. А различаются черепахи, как это не покажется странным, конструкцией шеи. Подотряд бокошейных черепах насчитывает около 50 видов, и отличаются они от остальных черепах тем, что позвонки шейного отдела имеют у них очень длинные поперечные отростки, к которым крепятся сильные мышцы, сгибающие шею в горизонтальной плоскости. При втягивании внутрь панциря шея поворачивается и закладывается под панцирь вбок, так что голова прижимается к основанию левой или правой лапы. Однако защищены они от посягательств агрессоров на первый взгляд плоховато. Но только на первый, поскольку все виды этого подотряда ведут водный образ жизни. Живут они в южном полушарии (Африке, Австралии и Южной Америке). К ним относятся и пеломедузовые черепахи, у которых шея сравнительно короткая и при опасности слегка втягивается назад по оси и затем загибается вбок, при этом голова полностью уходит под защитный панцирь. Обитают наши «медузы» в Южной Америке, Африке и на Мадагаскаре. Второе семейство бокошейных черепах называется змеиношейными. Они вообще не могут втягивать шею, зато заворачивают ее вбок под края панциря и прячут под специальную затылочную пластинку, служащую им своеобразным щитом. Скрытошейные черепахи — самый большой подотряд, объединяющий 6 семейств. К ним принадлежат два самых обширных семейства пресноводных (85 видов) и сухопутных черепах (37 видов), и они составляют 75% от всех черепах мира. Такому семейству нужны большие площади, вот и расселились они по жаркому и умеренному поясам земного шара (кроме Австралии). Скрытошейные черепахи способны втягивать шею и голову под панцирь, изгибая ее S-образно в вертикальной плоскости. У некоторых видов, имеющих очень крупную голову, под панцирь втягиваются только шея и затылок. К ним относятся слоновые черепахи длиной до 1,2 м, к которым и принадлежала наша гордость Гарриетта. Бесщитковые черепахи в корне отличаются от других — их панцирь совсем не связан со скелетом и состоит из одинарного слоя маленьких многоугольных костных пластинок, плотно соединенных между собой. Рогового панциря нет, и тело черепахи покрыто плотной кожей, которая к зрелому возрасту становится абсолютно гладкой. Морские черепахи все очень крупные и имеют обтекаемый сердцевидный или овальный панцирь, покрытый роговыми щитками, и невтягивающиеся конечности, превращенные за миллионы лет эволюции в ласты. Их большая голова не убирается под панцирь, но это им и не нужно, поскольку они прекрасно чувствуют себя в воде и способны развивать скорость до 35 км в час. Вот так черепахи, скажете вы! Согласна! Скорости наших мореходов могут позавидовать корабли! Подотряд черепах под названием «мягкотелые» отличается полным отсутствием рогового покрова на их костном панцире. У них мягкая кожа, которая может быть гладкой, морщинистой или усеянной редкими роговыми шипами. Да и сам костный панцирь полностью приспособлен под водный образ жизни. На голове у них есть длинный подвижный хоботок, на конце которого открываются ноздри. Служит он нашим мягкотелым родственникам своеобразным аквалангом, а ноги у них сродни ластам. Так они экипированы для ведения пресноводного образа жизни в Африке, Южной Азии и Южной Америке. Вот видите, как нас много. Но во избежание путаницы лучше условно поделить моих сородичей на водных и сухопутных. Тогда как в армии они смогут рассчитаться на первого и второго. Люблю я порядок!

Воспоминания записала Полина КАРАСЕВА

Подписывайтесь на ИА «Ньюс» ВКонтакте, чтобы быть в курсе главных новостей и событий дня

Комментировать / Читать комментарии

Все новости рубрики

Новости

Новости рубрики «Общество»